Catacombe ebraiche di Villa Torlonia

Le catacombe ebraiche sono un piccolo complesso di cunicoli sotterranei usati dagli Ebrei per la sepoltura dei loro morti. E’ sulla via Nomentana nell’angolo occidentale di Villa Torlonia.

Nel 1918, durante alcuni lavori presso le Scuderie vecchie di Villa Torlonia è rinvenuta casualmente una catacomba che si articola in due complessi distinti con ingressi indipendenti che sono entrati in comunicazione nel corso dell’escavazione e si snodano per svariati chilometri.

Rinvenute nel 1918, risalgono al terzo e quarto secolo a.C. reciprocamente collegati da gallerie e scavati a quote differenti. Lo sviluppo della catacomba sembra seguire quello degli ipogei destinati alla comunità cristiana.

L’ingresso in superficie conduce ad un stanza dove si svolgevano i riti di preparazione del corpo del defunto e gli si tributava l’ultimo saluto. Successivamente si passava ai kokhim, specie di moderni fornetti dove il corpo andava in decomposizione per lasciare le sole ossa, che dopo circa un anno venivano spostare nei loculi. Alcuni sono segnalati con particolare attenzione da colonne scavate nel tufo, che segnano la porta e i quattro angoli della cella funeraria.

Anche qui, come in tutte le catacombe, si trovano molte sepolture destinate ai bambini.  L’impossibilità di rappresentare Jahvé infatti spinge gli Ebrei a rappresentare spesso solo la menorah, circondata da delfini, melograni e rotoli della legge.

Le decorazioni ad affresco nei cubicoli e negli arcosoli, oltre a immagini a carattere naturalistico che alludono al destino dell’anima nel paradiso (come delfini, volatili, pavoni), presentano immagini inequivocabilmente proprie della cultura ebraica come la menorah (il candelabro a sette bracci) e l’arca con i rotoli della Torah. Figure umane sono invece totalmente assenti nella decorazione.

Una volta definita l’origine della catacomba, il patrimonio di iscrizioni ritrovate all’interno hanno fornito un’importante documentazione per comprendere l’organizzazione della comunità ebraica nella Roma antica, articolata in almeno undici sinagoghe.

Come le altre catacombe romane, la catacomba ebraica di Villa Torlonia era stata data in gestione al Vaticano a seguito dei Patti Lateranensi e in particolare alla Pontificia Commissione di Archeologia Sacra. Con l’acquisto della Villa nel 1984, questa catacomba è tornata sotto la giurisdizione dello Stato italiano.

Il loro ingresso è in via Spallanzani ma non sono aperte al pubblico.

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In rete: www.romaspqr.it/ROMA/Catacombe/catacombe_ebraiche.htm,

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